MADRID, 12 (EUROPA PRESS)
Un investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que la estrella «Pismis 24-1», considerada hasta ahora la estrella gigante más grande de la Vía Láctea, con un tamaño 200 veces mayor que el del Sol, es en realidad un sistema formado por tres estrellas.
El astrónomo del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC), en Granada, Jesús Maíz dirige la investigación en la cual se enmarca el hallazgo. El objetivo general es encontrar la estrella de mayor masa de la Vía Láctea. Los resultados del descubrimiento aparecen en el último número de «Astrophysical Journal».
El director del proyecto explicó que «las estrellas gigantes, además de escasear, tienden a formarse en sistemas múltiples, de modo que un sistema estelar doble puede parecer, con la distancia, una estrella desmesuradamente grande. La estrella «Pismis 24-1″, que era una candidata a peso pesado de la Vía Láctea, ha resultado ser un sistema formado por tres estrellas».
Las observaciones, realizadas en buena parte con el instrumento de mayor resolución del telescopio espacial Hubble (el Canal de Alta Resolución de la Cámara Avanzada para Sondeos), señalan que «Pismis 24-1» está formada por tres estrellas: «Pismis 24-1SW» y la estrella doble «Pismis 24-1NE».
El astrónomo del CSIC apunta que, en la Vía Láctea, por cada 15.000 estrellas como el Sol, existe una estrella de más de 65 masas solares. «Pismis 24», el cúmulo donde se halla «Pismis 24-1», muestra una inusual densidad de estrellas gigantes. El grupo de Maíz ha estudiado también la estrella «Pismis 24-17», con una masa de aproximadamente 100 soles, que constituye la cuarta estrella gigante del cúmulo.
El próximo reto del investigador del CSIC y su equipo es estudiar en detalle el cúmulo, para separar las dos estrellas de «Pismis 24-1NE». «Se hallan tan cerca que no pueden tomarse imágenes diferenciadas de ambas, pero se conoce su existencia por separado, gracias a las variaciones de velocidad», dijo Maíz. De acuerdo con los cálculos provisionales, cada una de las tres estrellas del sistema contendría una masa de unos 70 soles, lo que aún las sitúa entre las 25 estrellas más masivas de la Vía Láctea.

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