Francesca Figueras, durante su intervención.

Francesca Figueras, durante su intervención.

La segunda jornada del XXI Congreso Estatal de Astronomía que se celebra en Granada del 1 al 4 de mayo intentó dar respuesta a algunos de los interrogantes más actuales de la astrofísica. Durante la mañana, Fernando Moreno (IAA-CSIC) ofreció a los más de 300 aficionados a la astronomía reunidos en el encuentro la charla ‘Historia del cometa ISON: de la nube de Oort  hasta su vaporización’. En la sesión de tarde destacaron actividades como la conferencia magistral ‘La misión GAIA: una máquina de descubrimientos’, a cargo de Francesca Figueras, de la Universidad de Astronomía, o la presentación del libro ‘Perito en lunas: historia de una experiencia astronómica  y editorial interactiva’, escrito por el jefe de Astronomía de Calar Alto, David Galadí.

“GAIA revolucionará la historia de la astronomía”

 GAIA, la misión capitaneada por la Agencia Europea del Espacio (ESA) que fue lanzada el pasado 19 de diciembre y que estará observando nuestra galaxia durante los próximo 5 años, promete ser uno de los instrumentos científicos que más luz arroje sobre las grandes incógnitas de la astrofísica. Según la profesora de la Universidad de Barcelona Francesca Figueras, el objetivo de esta misión es dar respuesta al origen, la formación y evolución de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Entre los resultados que se esperan, la profesora catalana señaló la importancia de que los datos sobre nuestra galaxia sean completos, profundos y precisos: “GAIA revoluciona la astrofísica del siglo XXI, y nos dará un objetivo claro, que es entender el origen y la evolución de la Vía Láctea como laboratorio cosmológico, pero también te da toda una revolución en la física estelar, objetos variables, estrellas dobles…”.

Como destacó Figueras, la participación española en esta misión es muy significativa: “Nuestra participación ha sido y es muy importante, ya que tenemos un 11 por ciento de participación industrial, esto es mucho para una misión de la ESA, y en particular tenemos una red de explotación científica de GAIA son 140 astrónomos”.

Fernando Moreno, en el Congreso.

Fernando Moreno, en el Congreso.

ISON, el cometa que se desintegró

El investigador Fernando Moreno (IAA-CSIC) explicó en su charla por qué se vaporizó el cometa de largo recorrido ISON en noviembre de 2013, frustrando las expectativas de millones de aficionados y profesionales de la astronomía en todo el mundo. El ISON, que también se observó para su estudio desde diversas instalaciones astrofísicas andaluces, como el Observatorio de Sierra Nevada, el de Calar Alto o el de La Hita, alcanzó su máximo de brillo 300 días antes de llegar al punto más cercano al Sol dentro de su órbita. Pero después desapareció al evaporarse por ese gran acercamiento en el que perdió su material.

En total, la segunda jornada ha incluido 26 actividades compuestas por charlas, debates, talleres y conferencias magistrales en las que los asistentes han podido acercarse a los últimos avances en astrofísica.

La tercera jornada se compone de otras 32 sesiones entre las que destaca el homenaje al historiador y astrónomo aficionado José Luis Comellas, que a lo largo de sus 86 años ha investigado y divulgado las maravillas del cielo que se puede disfrutar desde Andalucía.

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