Desde 2002 lleva funcionando esta prueba de fondo Ciudad de Loja, una de las pruebas más jóvenes de las incluidas en el circuito provincial pero, como dijo el concejal de Deportes del Ayuntamiento de Loja, Antonio Sanjuán, mejor desarrollo ha experimentado en estas nueve ediciones, «que realmente se remontan a algún tiempo atrás fuera de la campaña de Diputación», matizó el edil durante la presentación de la prueba, esta misma mañana. Este domingo 7 de marzo se celebra la carrera, un recorrido de algo más de 11 kilómetros que, como Sanjuán se encargaba de recordar, «gusta mucho a los atletas que participan pero que no deja de ser complicada por la orografía de nuestro municipio». Desde 2002 hasta ahora, la carrera de fondo lojeña ha duplicado el número de participantes y, de los algo más de 250 iniciales, la pasada edición ya comenzaba a acercarse a los 600 inscritos. Según Sanjuán, «además de la importancia de la competición también es destacable el componente turístico y económico que tiene la prueba, que moviliza ese día a muchísima gente de Loja y, sobre todo, a atletas de toda la provincia que pasan el día en nuestra ciudad con sus familias y amigos». Por su parte, el diputado provincial de Deportes, Iván López, insistía en lo «hermoso de la prueba de Loja, una de las 15 que componen el circuito, en el que, sin ir más lejos el pasado 2009 corrieron 8.000 personas». López, que indicó su intención de correr personalmente la carrera lojeña, comentó que Loja es la tercera escala del circuito tras Armilla y Albolote y animó a la gente a inscribirse hasta una hora antes de la prueba, eso sí, dijo, «con una cuota algo más alta, de 10 euros, que irán íntegramente destinados a la Asociación Española contra el Cáncer». Asimismo, López coincidían con Sanjuán en recalcar el papel que ha tenido en el crecimiento de esta prueba el Club Municipal Medina Lauxa y comentó el revulsivo económico que suponen acontecimientos deportivos tan populares y seguidos como éste.Por último intervenía el alcalde, Miguel Castellano, que comentaba «el compromiso que han de tener las administraciones públicas en la promoción del deporte base y no sólo en la construcción de infraestructuras, que sin personas que las utilicen -dijo- no tienen sentido». Castellano, que reconocía en tono jocoso no estar preparado para hacer la carrera, insistió en la «gran cantidad de personas que mueve y la riqueza que genera el deporte y animó a los lojeños y lojeñas a salir a la calle», si no para participar en la competición, para animar a los atletas a lo largo de toda la ruta, que parte del parque de los Ángeles y recorre casi todo el centro urbano y sus numerosos desniveles. Información facilitada por el Gabinete de Prensa del Ayuntamiento de Loja

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