GRANADA, 18 (EUROPA PRESS)

Un grupo de investigacion de la Universidad de Granada ha revelado que la melatonina, una hormona que se produce de forma natural en todos los organos del cuerpo humano, puede proteger a las celulas de los ataques de Parkinson que provocan su muerte, asi como prevenir la disfuncion mitocondrial que en ellas se produce, por lo que abogan por la legalizacion en Espana de su uso terapeutico.
Tras varios anos de investigacion, el grupo de Comunicacion Intercelular de la Universidad de Granada liderado por el catedratico de Fisiologia Dario Acuna, ha observado que la muerte celular esta relacionada con el aumento de oxido nitrico y radicales libres en la mitocondria de la celula, parte encargada de suministrar la energia.
La melatonina, una hormona de la que son conocidas sus propiedades neuroprotectoras, parece tener la clave. Los cientificos granadinos han descubierto que la mitocondria puede almacenar unas 300 veces mas melatonina de la que existe en la sangre, «inhibiendo la produccion de oxido nitrico en estos procesos inflamatorios neurodegenerativos», segun Acuna.
Los investigadores han utilizado esta hormona como farmaco en dos modelos, uno que recrea el parkinson y otro que corresponde al shock septico con fallo multiorganico. En esta ultima situacion, que conduciria a una muerte irreversible, la melatonina consigue prevenir el dano mitocondrial y, por tanto, la muerte celular, tanto en ratas como en ratones, logrando que la mitocondria recupere su normal funcionamiento.
ESCOLLO ADMINISTRATIVO
Lo que todavia no pueden hacer los investigadores es comprobar los resultados en pacientes humanos. En Espana se permite la investigacion basica con melatonina, pero su uso comercial esta prohibido.
Sin embargo, otros paises europeos han legislado y permitido su uso. Éste es el caso de Italia, donde se usa la melatonina bajo control medico para tratar la sepsis en los recien nacidos con resultados «espectaculares, evitando lo que seria una muerte segura», segun el responsable de la investigacion.
Los farmacos que se emplean actualmente para tratar el parkinson se basan en sustancias precursoras de dopamina, lo que ayuda a aliviar los sintomas pero no tratan su causa. «Las expectativas terapeuticas de la melatonina son enormes», reconoce Acuna, por lo que califico de «absurdo» el que se siga prohibiendo su uso terapeutico en pacientes, «siempre dentro de un control medico».