Published On: Jue, Jul 23rd, 2015

Visita virtual al Real Instituto y Observatorio de la Armada

Un recorrido por la historia del tiempo en España, a través de los 262 años de actividad científica ininterrumpida del Real Instituto y Observatorio de la Armada (ROA) de San Fernando (Cádiz). Así se concibe la visita virtual que han desarrollado la Fundación Descubre y el propio centro, donde el visitante puede pasearse, desde su ordenador, por las instalaciones del observatorio más antiguo del país.

Se trata de un paseo virtual por el edifico principal, la biblioteca, sus instrumentos astronómicos, los sismógrafos, su estación de seguimiento de satélites o los relojes que marcan la hora oficial española.

La novedad estriba en que el recorrido ofrece una visión realista y con una perspectiva desde todos los puntos de vista, a través de 32 imágenes panorámicas en 360 grados. En cada una de ellas, se destacan las piezas y localizaciones más significativas mediante más de 150 puntos de información, audios y vídeo, accesibles en este enlace: https://fundaciondescubre.es/visita-virtual-real-instituto-y-observatorio-de-la-armada/

Real Instituto y Observatorio de la Armada

Todo ello con el objetivo de abrir las puertas de un centro de investigación como el ROA a la sociedad, para que su dilatada trayectoria sea accesible a cualquier persona con interés por la ciencia. Además, el paseo virtual aporta un valor adicional, ya que permite visualizar en detalle algunos objetos singulares que no se aprecian en las visitas reales, como ciertos ejemplares de la biblioteca o las vistas desde la cúpula central del Observatorio.

El recorrido on line comienza en la explanada del edificio principal y continúa por las áreas de conocimiento que conforman su estructura científica: Efemérides, Astronomía, Geofísica y Hora. A éstas se suman su patrimonio cultural y documental formado por un importante archivo histórico, una extensa colección de instrumentos y su biblioteca, integrada por más de 30.000 volúmenes, textos fundamentales para el conocimiento de la ciencia en España.

Secciones de la visita

La visita se estructura a través de las distintas secciones del centro, que están integradas por varias panorámicas de las que se despliegan puntos de información sobre objetos, localizaciones o vídeos. Cada sección se presenta con una locución insertada en la primera panorámica que introduce los contenidos que el visitante podrá consultar.

En el caso de la sección de Efemérides, la más antigua de las cuatro que conforman la estructura básica del Observatorio, el visitante comprueba su importancia en la navegación, astronomía y geodesia. Asimismo, puede visualizar un ejemplar del ‘Almanaque Náutico y Efemérides Astronómicas para el año bisiesto de 1792’, que da origen a la sección, ya que el ROA comenzó en 1791 a calcular y difundir las efemérides astronómicas y el almanaque náutico, primera publicación española de estas características y cuarta del mundo. Desde esa fecha, las efemérides se han publicado ininterrumpidamente.

En la sección de Astronomía, el visitante recorre tres salas donde visualiza instrumentos como el Anteojo Ecuatorial Fotográfico que, a pesar de datar de 1889, sigue funcionando. Esta sección ha estado tradicionalmente centrada en la Astronomía de Posición o Astrometría, es decir, en la determinación precisa de la posición y movimiento de objetos en la esfera celeste. En el ROA, se han generado catálogos de estrellas durante años por las observaciones de dos telescopios llamados Círculos Meridianos, que se pueden visualizar en la visita.

En la sección de Geofísica el visitante entra en el primer observatorio geomagnético de España (1879), destinado a la medición del campo magnético terrestre. Actualmente, los trabajos de esta sección en los campos de Sismología, Geomagnetismo y Meteorología se han incrementado debido a la aparición de los satélites artificiales, especialmente su seguimiento mediante la Estación Láser del Observatorio, instalada en la cúpula del observatorio.

En cuanto a la sección Hora, el internauta podrá ver en detalle los relojes que marcan la hora oficial de España. En este apartado, se describe cómo la clásica definición del tiempo estuvo ligada a la observación astronómica en sus inicios. No obstante, en 1974 se constituyó como una sección totalmente independiente que sustituía la observación del cielo por la “observación” hacia el interior del laboratorio y, en particular, de los relojes de altas prestaciones que permitirían determinar la hora conforme a la nueva definición del segundo. Desde su creación, esta sección tiene como misión principal el mantenimiento de la unidad básica de Tiempo.

La visita finaliza con un paseo por el patrimonio cultural acumulado por la institución desde su fundación en 1753 materializado en tres grandes colecciones: libros, documentos e instrumentos. Las estanterías de la biblioteca albergan una de las mejores colecciones de bibliografía científica de España, con ejemplares tan significativos como ‘Principia Mathematica’ de Isaac Newton. Por su parte, el archivo está formado por series documentales con registros científicos únicos. La colección de instrumentos, expuesta por todo el edificio, es una muestra del mejor instrumental astronómico y geofísico de los siglos XVIII y XIX.

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